Los Pacers superan a los Knicks en un partido coral y avanzan a la ultimate del Este

by Keven S. Reinhart
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Por primera vez desde 2014, los Indiana Pacers disputarn las finales de la conferencia Este tras derrotar a los Knicks en el Madison Sq. Backyard 109-130. Fue la nica victoria a domicilio de la serie, pero la ms importante, la que significa el triunfo, 4-3, y la clasificacin a la penltima ronda en la que ya estn esperando desde hace tiempo los Boston Celtics.

La puesta en escena de los Pacers fue mejor, ms centrados, ms tranquilos, menos nerviosos. Desde el principio del partido se vea que los Knicks se sentan ms presionados. Los neoyorquinos comenzaron el partido con el experimento de colocar en pista, de inicio, a los lesionados/recuperados Anunoby y Hart. Anunoby aguant cinco minutos y se fue al banco, tras anotar los dos tiros de campo que hizo, un triple y una de dos. No volvi a jugar.

Hart s estuvo todo el partido. Bueno, todo no porque a un minuto para el ultimate fue eliminado por faltas. El 0 de 4 en triples demostr que no estaba bien y eso se not en su juego.

Y por si fuera poco, New York perdi por lesin a Jalen Brunson, que se fractur la mano intentando evitar una canasta de Haliburton. La estrella de los Knicks estrell su mano con la rodilla del base de los Pacers y se fue para no volver, con 17 puntos en 29 minutos y un 6 de 17 tiros en una de sus peores noches. Pero nada que reprochar al jugador que trajo hasta aqu a los formidables Knicks de esta temporada. Slo gloria.

Los Pacers fueron fieles a s mismos. Ataques rpidos y muy alegres con eficacia que fueron minando la resistencia defensiva de un equipo, los Knicks, excesivamente castigado por las lesiones (Randle, Bogdanovic, Robinson… todas bajas).

Indiana empez pronto a establecer ventajas, 27-39 al ultimate del primer cuarto, y 30-52 a falta de 8 minutos para el descanso. Se mascaba la tragedia en el Madison que fue perdiendo potencia en cuanto a ruido a medida que los Pacers dominaban el partido.

El equipo de Rick Carlisle lleg al descanso con dos datos clave. El 76,3% de acierto en tiros de campo al descanso eran el mejor porcentaje en un medio tiempo de un sptimo partido en 25 aos. Adems, las 20 veces que un equipo haba llegado al descanso con 15 o ms puntos de ventaja en un sptimo partido, siempre lo gan. Ahora ese steadiness es de 21-0.

Los Knicks apelaron a su orgullo para tratar de remontar y llegaron a ponerse a seis puntos, justo antes de un parcial de los Pacers de 7-20 para volver a marcar diferencias. Con 84-101 el partido poda cambiar, pero los Knicks necesitaban defender y ya no lo estaban haciendo. Un arren ultimate les puso 99-112, pero period un espejismo. En realidad, Indiana ya se haba sacado el billete para jugar contra los Celtics.

Seis jugadores de los Pacers alcanzaron los dobles dgitos en anotacin, los cinco titulares, Haliburton (26), Nemphard (29), Siakam (20), Nesmith (19) y Turner (17), ms McConnell (12). Ms coral, imposible.

En los Knicks, que acabaron el partido ovacionados por su pblico en seal de agradecimiento por la temporada, enorme DiVincenzo con 39 puntos y 9 de 15 en triples, Burks agency un partidazo con 26 puntos, y los 17 de Brunson. El resto, muy poca cosa.

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